一方面忙乎苏醒灵核激烈震荡所推动的苦处,Alan就看看罗素独自站在外头的过道上

夜宴


刚走出更衣室,Alan就看看拉塞尔独自站在外边的甬道上。他换上了一套全新的褐色礼服,连手套都是灰色的,唯有腰间别着一柄银闪闪的长剑。亚麻色的头发像是被施加过魔法一样,变得整齐而持有光泽,看起来英气非凡。

“哟,这打扮不错!”

Alan一边布告一边向他走去,心里下意识拿她跟几天前相遇的万分圣殿骑士相比较。说起来,这些圣殿骑士即使缠人,至少态度还好。而眼前的拉塞尔则差别。从首次会合开头,对方便从未对协调有过好脸色——虽说他也不怎么在乎就是了。

“公爵大人派你来指引?”

拉塞尔微微点头,那张白得像是上过蜡一样的面颊没出现零星波澜。Alan又私自打量了对方几眼,研讨着回头是还是不是也该弄件新的夹克。

“告诉自己怎么走就行。”他揉了揉还有些湿润的头发,回头朝浴室门望了一眼,“那姑娘揣摸还有一阵出来,趁那功夫我想……”

身后突然传出一声锐响。Alan下意识向前猛扑,在地上翻滚半圈。等她算是回过神来,这才察觉到祥和刚刚遭逢了怎么。

脖子后边传出一阵刺痛,“你那是何等看头?”Alan阴沉地道。

拉塞尔没有回答,只是缓缓举起手里带血的利刃,缓步逼近。

“大家中间没仇没怨,我还救过您一命。”Alan一点一点朝后挪去,尽可能与对方拉开距离,“若是本身哪个地方得罪了您,我得以道歉,赔钱也行!”

拉塞尔嘴角略弯,就好像是笑了。

“那就拿命来赔呢!”

利剑又三回袭来,可Alan本次已有了准备。拉塞尔连出三剑,他也连退三步,将对方的攻势尽数闪开。

“就只会说些大话吗,变色龙!?”

Alan嘴上在嘲弄,心中却冷冷清清得非凡。他注意到对方入手虽快,动作却有几分僵硬;每招每式都极尽狠辣,却少有转变。既然如此——

“就凭那点三脚猫的剑术,想要我的命可难着啊!呆子!”

他大着胆挑战道,拉塞尔果然上钩。他双手持剑,对着Alan的命脉全力刺出。可是佣兵不退反进,俯身躲开这一剑,紧接着脚下一蹬,肩膀撞向对方的心坎。拉塞尔猝不及防,重重地砸倒在地上,长剑脱手而出。Alan也倒霉受,肩膀痛得发麻,但仍然抢在对方起身前捡起了剑。

“那下就玉石俱焚多了。”

艾伦笑了。那剑做工不错,平衡感颇佳。他以左手持剑,右手虚握在剑柄上,小心地注视对面的举动。拉塞尔这时也起身落成,却是从腰后摸出一柄匕首,死死地望着Alan,目光里透出的已不仅仅是愤怒——而是仇恨。

至于吗?

Alan不解,但她丝毫无惧。正面交手,自己至少有八成胜算。剑比刀长,那就够了。可惜剑不可以解决所有题目。Alan告诫自己,可相对不可能在公爵府里闹出人命来。但不管怎样,他都得有滋有味教训一下那条变色龙!

Alan瞥了眼对方的站位,突然朝着左前方飞快踏出,手中带出一片剑影。罗素下意识往斜后退去,可只退了两步就碰上了墙壁,马上脸色一凛。可Alan已然入手,左臂平挥,长剑直取对方喉咙。Russell只能全力下蹲,堪堪避开这一剑——至少她是如此认为的——然后就被一记优良的转身踢踹个正着,重重地倒在地上。

“怎么样,小白脸?”

Alan乐呵呵地道,不紧不慢地走着,望着拉塞尔一点一点出发,用力抹去嘴角边的血丝,将混乱的毛发拨回脑后。

他全神关注着佣兵。

一股难以形容的诚惶诚恐感觉须臾间将Alan吞噬。身体里的骨头就像是没有了同样,只剩下无力支撑的皮囊。他丢开了长剑。下一秒,身体剧烈的颤抖迫使他直接跪了下去,冰冷的感觉到像绳子一样勒在他的颈部上,令他差不离窒息。恍惚中,Alan感到自己的胸口被什么重物狠砸了须臾间,整个人都朝后倒去。等她发现稍微平复,拉塞尔已经走到他身边,长剑在手,一双冰冷的灰瞳俯视着她。

“你那贱种……”

罗素轻轻动了下嘴唇,然后举起了剑。

Alan想求饶,却发不出声音。

“不要!”

您倒是早点开口啊——眼见长剑挥落,Alan只想苦笑。可那剑锋竟然硬生生停了下来,冰冷的金属抵在他的脖子上,吓得她连大气都不敢喘一口。拉塞尔抬头看着不远处,眼神里带着几分诧异。

“希尔维亚小姐?”

“你在做怎么着,罗素爵士?”少女的声响有些发喘。

她正在谋杀!“只是在拔除一些污染源罢了。”拉塞尔轻描淡写地道,面露微笑,“请小姐放心,我会尽快处理掉那几个对你做出不恭行径的贱种,不会让这对水污染的眼珠子在那世上多存留半刻。”

“不恭行径?”少女的响动听起来很奇异,随后便反应过来,“你的意趣是……”

“我亲眼看到这厮渣从浴室里走出去,”拉塞尔略略低下头,像法官一样注视着Alan,目光如炬,“别跟自家说您只是进去洗了个澡。”

“那自己仍能怎么说?”Alan大着胆子回了句,接着便发现到对方的剑刃又往下压了简单。

罗素叹了口气,“我真古板,竟在您那种人身上浪费时间。”他作势就要刺下。

“……是让她进去的!”

拉塞尔动作一滞,过了久久才抬发轫来。“我没听错吧,小姐?”

Alan看不到具体情形,只好预计希娅是点了头。“我不怎么……从来不怎么贫血,体虚……”少女劳累地编造着,Alan躺在两旁只可以干着急,“所以自己让艾伦在外围等着。假设自身太长期不出去……就进入看看。”她咽了口口水,“他只是担心我。”

罗素沉默片刻,问:“他没做……坏事?”

那回少女摇头——因为过了大半十年的楷模,拉塞尔总算挪开剑锋,后退了两步。Alan缓了口气,从地上爬起来,赶紧跟拉塞尔拉开距离。他用余光瞥了眼希娅。少女只披着条浴巾,连鞋都没穿,光着脚丫站在坎坷不平的地上,脸上还带着浓重红晕。

拉塞尔挪开视线,“小姐,晚宴已经就绪。若你准备好了,请固然吩咐,我会为您带路。”

“……有劳了。”

希娅虚弱地道,一步一颤地走回浴室。Alan想去扶他,却被一起寒光挡了下去。“注意你的身价,佣兵!”拉塞尔警告道。

Alan瞧着这柄长剑。“我会注意的,大人。”他一字一顿地道,面带恭顺,牙齿紧咬。

半时辰后,浴室的门又一回打开。少女衣衫整齐地走了出来,依旧是那副弱不禁风的样板,只是脸蛋好歹多了几分生气。拉塞尔随即迎了上来,“希尔维亚小姐,请随我来。”他向希娅微微鞠躬,然后伸出了手。

三姨娘并未动。“多谢您的爱心,我自己走没难题的。”她微笑着道,“可以出发了啊,爵士?”

“……如您所愿,小姐。”

罗素的脸色微微雅观。对此Alan只可以报以偷笑。罗素狠狠瞪了他一眼,转身向着走廊深处走去。

希娅也走了回复,“你受伤了!”没等Alan开口,她便绕道他身后,将手按在患处上,嘴里念念有词。Alan只认为一股暖风绕着伤口旋转,不多时便痛意全消。

“魔法确实是个好东西……至少某些时候……”那话可没半点阳奉阴违。

小姑娘会心一笑。

她们随即动身,沿着走道直到尽头,爬上螺旋楼梯,穿过一扇八尺高的红木双叶门。门后是一间宽阔的会客室。天花板距离地面足有十二尺高,正中挂着水晶制成的伟大吊灯。光线从着力处的魔法主旨里发出,在水晶上折射出缤纷的色彩。地面上铺着一层浅粉粉色的羊绒地毯,上面摆着一张长方形的黑木餐桌,大得丰裕十个人还要选用。但那时,桌上只摆了四套餐具,全都由纯银构建,每柄刀叉都光亮如新。

“欢迎您的到来,高尚的法师。”管家迎了回复。他穿着一身紫色的长衣,头发斑白,目光锐利。“请您先入座,公爵大人随后就到。”从头到尾,他连瞥都懒得瞥Alan一眼。Alan知道好歹,没有废话。

管家随后便布署多少人坐下。希娅的职位在主座左手边,能享用到温暖的壁炉,拉塞尔则坐在对面。相比较之下,Alan的岗位则要远得多,几乎接近长桌的尽头,唯有凉风与他相伴——好罢,他对此正求之不足——可是老天,那晚宴究竟还要等多长时间才能初阶?艾伦一边揉着肚子一边想。

像是在回应他的祈愿,门又一遍打开,多少个仆人推着餐车走了进入。他们在管家的指挥下,将一盘盘美味端上桌。Alan喜上眉梢地望着前方堆满了各类东西,有大盘的鲜果沙拉、胡萝卜玉茭粒、切成片的白面包、大块的蜜汁烤鸡、整段的咸肉火腿,还有一大碗参与胡椒粒和Bacon的马铃薯浓汤。最终,仆人们还给各类人送上了一只玻璃高脚杯,在其中倒入了某种紫紫色的名酒,香味扑鼻,大概让他把持不住。

就在那时,一个五十多岁的爱人走了进去。他穿着伦德瑞克风格的青色长衣,体态丰盈,秃顶,胡须剃得干干净净,看起来竟然有点滑稽。Alan赶紧把手缩回,注视着那一个男人自餐厅走过,周围的仆人们纷繁对其致敬。而他只是稍稍招手——那拇指上套着个卵石大小的翡翠戒指,艾伦臆想光那宝石就丰硕买下一整座城建——示意管家带着仆人们离开,然后径直走到主座前。

拉塞尔立时起身,“请容我介绍。那位就是西境守护者、峡谷总督、维尔城城主马汀·高文公爵。”他转身向着四个人道。

希娅赶紧起身行礼,却见公爵摇了拉手。

“无须多礼,希尔维亚小姐。”公爵用低落的声音道,“您的大驾光临是在下的光荣。”接着她瞥了Alan一眼。

艾伦刚想着也站起来行个礼,突然意识对方的视线里多了多少事物。那种感觉万分熟知。就在此时,餐厅的大门轰然关闭。Alan忍不住猛打了个激灵。等她回过神来,却见公爵已经移开视线,稳稳地坐在主座上。

“两位久等了,晚宴现在就从头。”等到拉塞尔也再也入座后,公爵举起了前头的酒杯,“根据伦德瑞克的价值观,还请两位客人先为伟大的龙王国王祝酒。”他用双手捧着酒杯,在头里轻轻摆动一次,“龙魂不灭!”,他低声念诵道,随即一饮而尽。

Alan学着他的楷模把酒喝完。老实说,那酒比她设想的要差了些,又甜又腻,喝完将来,就如有哪些事物堵在喉咙里。他四处张望,想找点冷水润润嗓子,却瞥见希娅捧着酒杯,一脸不知如何做的神情。

“希尔维亚小姐不愿为吾王祝酒?”公爵也注意到那一点,扬起了眉毛。

“不……不是的!”少女显得略微不知所可,“我不会喝酒。”

“那只是个仪式,您只要求浅浅地啜上一口即可。”

“不……”希娅小心地将杯子放回,“我不能碰酒。”她看着酒杯,像是在望着某种毒药。

“‘无法’?”公爵对那一个词似乎很感兴趣,“为何?”

“这个……”

“既然希尔维亚小姐不情愿,那固然了吧。”拉塞尔突然插嘴,“我想,即便我父亲列席,也不会为因为一个女孩没有举杯就怒目切齿的。”

希娅用了好一阵子才反应过来他在说哪些,眼睛当即瞪得圆圆。

“你大叔?难道你是——”

“请容许我重新介绍,那位是格拉斯·罗普尔殿下,龙王贝伦二世之子,”公爵一脸郑重地道,“亦即伦德瑞克王储。”

“可据我所知,格拉斯殿下在几年前的依姆瑞拉之战中,已经……”

“死了么?”

拉塞尔平静地道,倒让希娅有些心慌意乱。不过拉塞尔却笑了起来,“这几个说法并不精确。严厉来说,我只是半个死人……”他望着希娅,“想听听我的故事呢?”

少女迟疑片刻,点了点头。Alan自忖没啥发言权,便偷偷捻了块烤肉塞进嘴里。

“每个人都持有属于自己的宿命,而自我的宿命出生的那刻便早已决定。”拉塞尔用那样一句话当做开场白,听得艾伦差一些噎住,“祖父生前平常提醒我,我们的家门依靠智慧与力量来统治那片土地,将秩序与稳定带给其上的人民,以此换得他们的出力,数百年来皆如此。作为龙王之血的接班人,必须时刻警惕;对于身上的职务,决不可有个别松懈。”

“我的教员曾说,您的太爷、里卡德三世是位难得的明君。”希娅道。

“祖父睿智而贤明,不过长年操劳国事严重损害了她的身体。三十年前,一场瘟疫席卷王都,带走全城格外之一的人命,祖父不幸也在中间,王国由此动荡不安。父王仓促继位,却因为年龄尚浅,未能及时处理好赈灾事务,以至揭穿破绽。在帝国南境的下放之地,一群阴谋家趁机发动叛乱,遗祸至今。”

这故事Alan也听过,可是还是不是其一本子。那一个放逐之地称呼伊斯塔,是个位于龙尾半岛西北的大岛。几百年来,岛上都是一片荒芜,少有人烟。直到大致一百五十年前,有多少个冒险家在那边发现了几座蕴藏多量自发魔晶石的矿山,那才引起伦德瑞克上层的注意力。于是龙王们就把国内具有的重刑犯以及“叛党”——重如若那一个曾一度掌权却又因为清廷复辟而被下狱的共和主义者——统统送到岛上做搬运工,管理起来方便省时,每年还是可以额外得到一大笔物资。没悟出几年过去,那批犯人竟是在岛上挖出了一个上古遗迹,从中学得了某种特殊的炼金技艺。他们蛰伏积蓄了好几年,终于揭竿而起,一举驱走了岛上的王国势力。随后,共和主义者向全方位大陆的兼具国家都发去了信件,
信中将罗普尔家族称作是“伦德瑞克的全民公敌”,为通晓放这些“惨遭迫害的无辜群众”,重新确立“无上赏心悦目的共和国”,他们将不断进军,直到龙王旗帜彻底倒塌的那一天。

“……依靠那几个被诅咒的炼金武器,叛军在十年间两度挑起战端,并吞了所有龙尾半岛。可父王却因为瘟疫留下的后遗症,一贯无法专心境政。”Russell叹息道,“有一天,当自家微服视察王都治安时,听到有人在座谈我的父王。吟游小说家编造出荒诞的舞曲,嘲谑她的无力,还给她起了个耻辱的绰号,‘断尾的贝伦’。我领悟自己必须做些什么了。”

“待我过完了年礼,便立时接过岳父的包袱。或许你会认为自己在自诩,但自身的确明白该怎么治理王国。我制定了一整套布置,尽我所能地推向实践。我将王室一半的土地分给平民,并消除全国三年的赋税,以此休养民力。我又选拔诸多举措,吸引北方的经纪人南下,增长贸易。我还与瑞文兰德的君王签订了和平公约,终结了多年来的边疆争端。八年过去了,眼看王国终于有了复兴的马迹蛛丝。可叛党们却在此时集结了一支军队,对维尔发动了猛攻!”

“因为Isaac·埃隆深知,倘使殿下革新成功,伦德瑞克必将复兴!到那儿,叛军便不再有个别机会。”公爵接口道,右手一挥,“歹毒的光棍!女神会唾弃他的魂魄!”

“埃隆将军是个值得赞佩的挑衅者。”拉塞尔认可,“是他一手稳定了叛党的国势,重建了那只可怕的阵容,还选用了最好的空子下手,以致完全打乱了自己的布置——可自己也绝不会将伦德瑞克的未来拱手相让!”他眼神坚定,脸上的神色却愈加疲惫,“我马上集结好部队,星夜驰援维尔,却不知那会是自个儿毕生中犯下最大的错误。”

“叛军对维尔的突袭只是佯攻。”公爵替他解释道,“埃隆亲率大军攻城,暗地里却派遣一支奇兵,绕过黄海湾,秘密逼近到王都依姆瑞拉。殿下率军行至半途方才获知,只得仓促指点少量骑兵回援,好不不难才在王都城外拦住了叛军。双方兵力相差无几,但叛军以逸击劳,又有占有火器之利。就在本场战斗中,殿下他……”

“‘死了’。”罗素苦笑道,“激战途中,我中了一枚毒箭,从登时摔了下来。没了指挥,我军随即溃败。若是没有格鲁夫舍身救驾,我只怕早成灰了。不过那毒箭威力惊人。我固然活了下去,却成了那副模样——”

他抬起左手,缓缓拉掉下边的手套。之后暴露的,与其说是手掌,倒不如说是拥有手掌外形的骸骨。手指像是被猛兽啃过,只留下一层薄薄的、墨灰色的皮层,质量有如树皮,将指骨牢牢地包裹起来,每一个指节都凸在外面,像是深春天节的枯枝,似乎一触即断。

“让你受惊了,小姐。”

拉塞尔重新戴好手套,随后致歉道。可是希娅显明还沉浸在刚刚的视觉冲击中腐败,只是很勉强地摇了摇头。至于Alan,此刻只想把刚刚喝下去的这么些东西统统吐掉,即使能把刚刚那段不佳的记得一起吐掉就更好了。

“毒箭摧毁了本人的正常化,把自家变成废人。可比起精神上的切肤之痛,那点伤势又彰显如此不屑一提。我失利了,我辜负历代龙王的遗志,大概断送了王国的前途。这一场降临在伊斯塔岛上的地震更是惊人的嘲笑。王国幸存了下去,却只是因为……运气?”他干笑了几声,再也说不出话来。

“可您还活着。”希娅道,“我的师资说过,活着就有希望。”看他的神情,就像还多少不太确定。

“希望?”

“对,希望。”希娅稍微思索了片刻道,“你还有时间。只要人体康复,你一点一滴可以再来一遍。我信任,你势必可以做赢得。”

“真心感谢您,希尔维亚小姐。”Russell朝他点头致意,“有您的那句鼓励,我的心扉就像又增添了几分勇气——不过在那以前,我还有部分业务要水到渠成。”

“什么事?”

公爵连着头疼几声。“殿下,您真的打算说出那件事?”他出示很意外。

“我深信希尔维亚姑娘。”拉塞尔对她摆了摆手,随后转发希娅,“您没放在心上到呢?在自己的故事里,藏着一个不小的争执。”

那也能叫藏吧——Alan想着,差一些就说溜了嘴。“您指的是老大……‘诈死’?”少女迟疑道,“是了,殿下您肯定幸存了下来,可怎么还要秘而不宣?”

“因为一个难以启齿的因由,”罗素脸色变得阴沉,“我是身后中箭。”

“怎么会?”少女先是一愣,随后疾速反应过来,“难道就是……内奸?”

拉塞尔点点头,继续讲述她的故事:“那是一名以来刚加盟我上面的骑兵。年轻有为,深得我的倚重。本次出征,他当作自己的亲卫随侍左右,尽责尽责,我便放松了不容忽视。可就是那般一个人,却在群雄逐鹿中对我射出了毒箭。这支毒箭上包蕴着强大的魔力,我几乎在中箭的弹指就失去了发现。那叛徒还不放心,趁着自我落马的空子接近,试图给我脖子再补上一刀。幸好我三伯的龙卫、同时也是帝国最忠诚的铁骑格鲁夫及时出手,一击斩杀了叛徒,那才给自身留了一命。

“等我清醒过来,这一场战争已经收尾快一年。原来在这一场背叛发生后尽快,伊斯塔地震的信息便传出王都。叛军进退两难,不得不快速离开。父王费尽心力稳定形势,同时开头调查这一场刺杀的武夷山真面目,结果却室如悬磬。为了从那一个隐藏在暗处的敌人手中珍贵自家,他地下将自我送到维尔,拜托马汀公爵照顾,同时公开揭破自己早就不治身亡。如此一来,那么些内奸便会放松警惕,说不定还会表露马脚。

“几年过去了,我的体力逐步回涨。与此同时,对那场刺杀的明察暗访也总算有了进展。就在几天前,公爵的特务发现一批涂抹过和当年一模一样毒药的枪杆子,随后一起追查,所无线索都指向天堂的一处山体。于是我说服马汀公爵,让自身带队一支精兵前往调查。”

那下故事接上了。“难道说……就是您前面提到的城堡?”

“对,就是那里。”拉塞尔一脸懊恼地叹了口气,“一大半的新兵葬身在那里,剩下的人只好分别突围。也不知过了多长期,我意识身边已经没有任何亲卫的身影,自己的体力也到了极限。终于,我倒下了,肉体变得冰凉,意识日益远去,直到我看来了那道光帝。”他面部殷切地注视着希娅,“是您救了本人的命,希尔维亚小姐。您就是我的光。”

小姨娘显得略微矜持。“我只是帮了某些小忙,还有Alan小弟——”

“一点小忙,却可以挽救整个伦德瑞克。”公爵打断了他的话,视线就好像向着Alan又偏移了区区,“近年来天气动荡,王国里头暗流汹涌。若格拉斯殿下暴发意外,只怕再难有人能整治大局。”他站起身来,竟对着少女鞠了一躬,“向您致以我最真诚的感谢,希尔维亚小姐。”

“请不要那样……我受不起……”少女赶紧起身回礼。Alan趁机又偷吃了几块火腿肉,然后对面才安静下来。

“您对王国恩重如山。”公爵坐定后道,“我了然无论如何的酬劳都不足以表明自我的谢意。但姑娘即使有如何须要,请固然告知,鄙人无不应承。”

希娅缓缓开口:“我从没怎么尤其必要的……”

喂喂,你不用自我要啊——Alan在边缘紧张地望着,生怕对方揭破什么错话。

“……但本身不可能不及时到达望海城参预试炼。公爵大人,我听说您府上有一位法师。我盼望收获他的支援。”

“瓦伊斯大师是自我的谋士。”公爵点头道,“不过半个月前他因为私事外出,可能还索要几天才能重回。若小姐您不厌弃,可以在此地暂住下来。”

“那自己这几天就骚扰了。”少女答应下来,接着又道,“还有一件事,公爵大人。”

“请说。”

“我想请你帮自己找一个人。”少女恳请比划出一个惊人,“是个男孩。他叫凯因·Bray斯,个子大约这么高,藏蓝色毛发,眼睛是粉红色的……”她将凯因离家出走的事说了一回。

“我会立马派人去找。只要她身在峡谷,就自然能找获得。”公爵一口允诺下来,接着转向Alan,“至于你,佣兵——”

Alan赶紧把伸向烤鸡的手指缩回来,在裤腿上用力蹭了蹭,“大人,您找我?”

“我不会亏待任何有功于王国的人。”公爵朝他暴露一个很神秘的笑颜,“但多少事,不要求自身多加提醒,对吗?”

也就是保密咯?“如你所愿,大人。”Alan赶紧答道。

“很好。”

公爵在桌面上轻轻敲了敲,随后管家走了进来。“准备两间客房给客人们休息。回头带那佣兵去金库取五十欧仑,作为薪给。”他简短地吩咐道。

五十欧仑?

Alan乐坏了。“公爵大人,你可真有钱……哦,我是说,您真慷慨!”他气急败坏改口道。

“要新铸的钱,用油纸包好。”公爵对管家使了个眼色,将她打发走,回头望向希娅,“希尔维亚小姐,夜色已深,请先用餐吧。等你復苏体力,我再带您到自我的庄园里优良游玩一番,您相对会满意的。”

少女点了点头。

随着便是愉悦的吃饭时间。Alan虽说早已偷吃了个半饱,但依旧很尽力地将前方的食物清理一空。反正公爵又不会在意,何苦亏待协调?

酒席在一个小时后得了。多少人在仆人的引领下独家回房休息。Alan的住处跟希娅不在一块——那倒不奇怪——可当他意识这仆人带着温馨走进一条阴深狭窄的甬道时,却不可能再持续淡定下去。

“我说,公爵大人就在那种地点接待客人?”他左右望了望,总觉得那种条件跟客房扯不上什么样关联。

那仆人停下脚步,转过身来。“我们先去金库。”他用干巴巴的嗓音道。

“金库?”Alan松了口气,原来如此,“公爵大人还真是——”

“砰!”

佣兵眼前一黑。

囚鸟


她被一阵匆匆的敲打声惊醒。

希娅坐在床上,双手按住胸口,一边气短,一边奋力恢复生机灵核激烈震荡所带来的灾害。夜色正浓。不远处的壁炉里,柴薪尚未燃尽,留下星星点点的火焰。她估计时间刚过了零点。

敲门声如故不停。“哪个人在外侧?”待到心境平复,希娅开口问。

“是自个儿,Mason。”那人用很爱护的口吻回应道,“我是高文老人的管家。”

希娅想起了那么些声音。“梅森先生,您找我有事?”她拾起叠放在床头的法袍,披在身上,接着点亮一旁的烛台。

“这么晚纷扰您休息,真是抱歉。”管家道,“但公爵大人说,唯有你才能救那孩子一命。”

“孩子?”

希娅一惊,赶紧从床上下来,举着烛台走到门边,拉开门闩。管家看到她,深深鞠了一躬,让到一旁。在他身后,三个侍卫正一前一后站着,手里抬着一具担架。担架上是一位少年,十一二岁的规范,一身破碎的短衣浸满了鲜血,看起来越发可怖。

希娅大着胆子靠近,小心拨开那孩子额前的刘海。

“……凯因?”

手里的烛台几欲坠落。“请送她睡觉,动作要轻!”希娅立刻道。

管家有些不确定:“小姐,这只是你休息的地点,是不是换个地方……”

“没时间了,请快点!”

管家点点头,吩咐侍卫马上行动。等凯因在床上躺好,希娅给他做了自我批评。意况很糟。男孩的右臂右腿双双膝关节脱位,肋骨断了三根,有根肋骨刺穿了肺部,距离心脏只差多少;更麻烦的是,他的脏器多量破裂,腹腔里遍地都是淤血。如此严重的伤势,希娅完全不可能想像他到底是何等撑到现在的。

动静不容多想,希娅回过身。“Mason先生,我要及时展开诊治,请确保没有任哪个人能干扰到我。”她对管家说道。

管家鞠了一躬,“祝你好运,小姐。”随即带着侍卫离开了房间。

等听到大门重新关好,希娅才逐步冷静下来。

接下去,就是本身的做事了。

他深吸一口气,清空脑海,将发现集中在灵核上,手指轻轻搭在少年的头顶。

“观测,开始。”

那并不是怎么样咒语,只是一种自我暗示。罗伯斯教授说过,魔法源于人类对事物本质的明白,咒语和动作只是支持纪念的伎俩。而对潜藏在希娅体内的那股力量的话,唯有他自己的定下的“暗示”才是绝无仅有行得通的“咒语”。

“连接,建立。”

就在那句话出口的弹指,希娅的感官与凯因连成一体,紧接着——

好疼好疼好疼好疼好疼!

即使少年已经昏睡过去,伤口所带来的惨痛却依然存在。希娅预料不及,忍不住惨叫出声。但没关系,我能撑住。比起那时候的忧伤,那根本……不算什么!

他宰制住发颤的嘴皮子:

“通道,开启。”

惆怅,混乱,害怕,期盼,孤独——仅仅一须臾间,无数的情怀蜂涌而至。希娅发现自己眼眶一阵阵潮湿,往事一件接一件地发泄在头里:有凯因的,也有她要好的……

父亲。母亲。奈婕。大家。

他大致要让步了——但他不可能屈服,绝不!

希娅好不容易才保持住自己发现不失,嘴里念出最后一句暗示:

“……缝隙,闪烁!”

在她的指令下,灵核之外的自律陡然开出一道裂缝,却又在闪动间关闭。就在那短短的眨眼间间,一丝原本被囚系其中的能力突围而出,沿着从前建立好的通路进入凯因体内。来源之力,这是导师曾警告她绝不可触碰的能力,是毁灭她人生的罪魁祸首——但也是凯因最终的梦想。

毫无疑问会中标的,一定!

那是希娅最后的胸臆,接着整个社会风气起先旋转。

……

晚上,少女发现自己正趴在冰凉的地板上,四肢像被抽空了同等无力。她稍微缓了几分钟,那才忙碌地从地上爬起,赶紧检查凯因的场所。令她安慰的是,男孩还活着,呼吸平稳,错位的骨头尽数归位,破碎的内脏正缓慢而不断地愈合。

紧绷的心弦突然松弛,希娅顿觉精疲力竭。她整理好时装,打开门,向侍者要了些开水,给协调泡了杯药茶,又坐在窗边享用了一顿精致的点心,那才逐步回涨了体力。

瞧着少年平静的睡脸,希娅面露笑意,随即又忆起自己现在的情况,笑容一闪即逝。

她将发现潜入自己的内在,小心观望体内的魔力流动。灵核的场景还算稳定,至少疼痛感没那么强烈。但姑娘深知,自己这几日的作为已经对灵核造成了不可挽回的毁坏,“大限”也由此缩小了如拾草芥。

可究竟还剩多长期?3个月?8个月?或者更短?

他废弃了思考,转而眺望远方。时近上午,天空却愈加灰霾,令人不安。风声渐起。希娅关上窗,从怀里摸出一卷羊皮纸,渐渐举办。上面的笔迹一如刚写下时般秀丽——真稀奇,明明只是个佣兵,却写得一手小说家般的好字——不过写字的人却已经逃走,甚至连道其他话都不曾留住一句。

那东西还没获得他的回扣呢!

希娅叹了口气,打算再喝口茶,突然听到有人敲门。“您醒了呢,希尔维亚小姐。”是公爵的音响。

“请进。”

她不久收好纸卷,门刚好被推向。公爵走了进去,身后没有随着任什么人。

“午安,希尔维亚小姐。”他向希娅致意,接着走到床边,打量着昏睡中的少年,“真令人惊讶!小姐,您在医学方面的功夫比自己想象中还要漂亮,就终于圣都的高阶祭司们也不过那样吗?”

“我只是尽我所能,公爵大人。”希娅将那话题一笔带过,“可为何凯因会伤得这么重?”

“他就是凯因?”公爵有点好奇。他走到希娅身边,低头瞧着她手里的茶杯,眼角微微一翘,“莱尔西亚家族的黄茶?我还以为那是不传之秘。”

“您认得这杯茶?”

希娅同样意外。这门手艺是她在Vivian•莱尔西亚某次造访艾森塔尼亚时,经由一些因缘习得。当时的他只是认为好玩,直到很久以后才打听那药茶的神秘。

“我的谋士曾经向自己介绍过许多魔法。”公爵笑道,走到一旁的茶几边坐下,“现在本身来应对您的题材:那孩子昨夜闯进了一间被查封的别墅,试图取走里面的某件东西——事实上,他也真正得手了——可就在她打算逃离的时候,刚巧被巡视的防御发现,仓皇之下接纳跳窗逃生。”他讽刺地笑了笑,“可惜他没长翅膀。”

“你说凯因是小偷?”希娅忍不住又望了少年一眼。

“我没那样说过。在我看来,那个少年只是被人利用了。”说完,他从口袋里摸出一枚金色的硬币,在希娅面前晃了晃,动作很慢、很温情,“知道这是如何呢?”

希娅注视着那枚硬币,略带迟疑地出口,“是某种构筑精巧的魔法装置,外面的五金被施加了强压的封印法术,可以隔绝一般的大体冲击,那很普遍;可中间地方却是一枚血魔晶,里面压缩了大气的单纯魔力,很不稳定,一旦被弄坏……”她抬开头,答案堵在喉咙里,却因为惊愕而一筹莫展出声。

“就会炸飞半径五十尺内的所有。”公爵代她出言,“有人派那少年将那东西带进那别墅,目标不外乎二种:其一是湮灭证据,掩盖盗窃的举措;其二,既然那男孩成功了义务,留她救活也就没怎么意思了。”

“到底是什么人?居然会这么厉害!”希娅不寒而栗。

“我还不曾规定,但答案就在大家前边——那得多亏你的帮带。”公爵看着凯因,“等那孩子醒过来,我想,只要费点时间,一切都会精神大白。”

“等她醒过来,我会劝她交待的。”

“那就好。”

公爵满足地笑了。他将硬币轻轻放在桌上,从客房角落的酒柜里拿出一个精美的玻璃酒壶,给自己倒了小半杯,“光颂历九八五年的陈酿,产自鄙人自家的酒庄。小姐是还是不是情愿赏脸一试?”他向希娅摇晃着酒杯,杯里的事物如血般鲜红。

希娅别过头去,瞧着桌上的这枚硬币,雅观而险恶。

“差一点忘了,您不可以喝酒。”公爵像是突然想到似的,抱歉地笑道,“酒精使人麻痹,麻痹意味着失控;而尤为精密的造物,越是无法接受失控带来的结果。”他啜了一口酒,动作甚是优雅,“那酒对我们只是舒缓的毒药,可对少数人来说却堪比猛烈的蛇毒。”

希娅浑身一怔。那种心猿意马的话,是巧合吗?

“马汀老人?希尔维亚小姐?”

熟识的响声响起,却不是希娅所企盼的不得了——格拉斯·罗普尔走进房间,先是朝希娅微微一笑,随后对公爵开口,“有位客人来访,已经在厅堂等候多时了。”他换上了一身白色的礼服,着一双灰色的长筒马靴,腰间别着一柄长剑,看起来英气逼人。

“客人?”

公爵有些诧异,但要么点点头,“既然如此,那我就先告辞了。小姐明日也累了,请好好休息。”他将余下的利口酒一口饮尽,转身走了出来。

格拉斯从不走。他望着希娅,眼里透出几分捉摸不透的光,“小姐,你看起来有点憋闷,是不是因为我们招待不周?”

“当然不是,殿下。”希娅赶紧摇头,又忆起对方的皇子身份,赶紧行了一礼,“我只是想起了一些老黄历,枉自烦恼罢了。”

“旧事?”格拉斯很愕然,“是何许的历史?”

性命攸关的事。“只是些小事,无足挂齿的。”希娅努力挤出一个微笑。

“是啊?”格拉斯将信将疑,“既然如此,那自己或者不问了。”说完,他向希娅伸入手来,“希尔维亚小姐,我带你到花园走走啊,那里的风光有助于复苏精神——用了这么久的法术,你一定累坏了。”

“但是凯因——”

“他也急需休养,不是吗?”格拉斯那多少个灵活地道,“我会吩咐仆人仔细照顾她,绝不会有其余差池。”

希娅再难推脱,只能够点头答应。

他们从后门离开大宅,绕过一座雅观的玉佩喷泉,花园就在眼前,占地足有半顷。而就是花园,其实更像是迷宫。十二尺高的灌木被精心地修剪过,在地上排成一道道茂密的树墙。树墙参差不齐,隔成无数条道路,相互交会,令人触目皆是。放眼望去,除了身处花园主题的高耸白塔外,整个迷宫里竟没有一处可以作为任务的参阅。

“这座白塔就是瓦伊斯李修缘的住处,可惜他明天不在。”王子介绍道。

希娅有些忐忑。恰好此时又来了阵阵凉风,接着雨点落了下来,于是她向对方提出:“下雨了,我们照旧回到啊。”

“不用操心,那几个中比你想像中要暖和得多,只是对别人不太友善。”格拉斯说完,对她做了一个请的手势。

希娅只能跟上。就在他经过大门的一须臾间,周围的空气突然变得凝滞起来,一股热流扑面而来。还没等他所有影响,凝滞感又如落潮般退去。希娅抬起初,瞅着雨点纷落不停,打在他尾部十尺高的职责,被一层无形的屏障所阻挡。她那才发觉到温馨跻身了某种结界,结界的上下是全然不一样的时节。

“那就是公园的潜在?”她伸出手,轻轻触摸绕在树篱上的一串花朵,指尖传来的痛感告诉她这一体并非虚妄,“我能感受到,那之中充满着浓烈的人命气息。”

“那都是瓦伊斯大师的绝唱。”格拉斯在边缘解说道,“他判断出自我体内的毒素是一种针对龙族的特制毒剂,没有解药,只可以通过强化自己抵抗力的不二法门一点一点排除。所以马汀老人委托她改建了这座花园。任哪个人只要置身其中,就能因此接受花园散发出的人命力量来平复体力。”他看着希娅,面带关注,“你倍感好些了么,希尔维亚小姐?”

“我以为好多了,殿下。”她心口不一地道,“大家出发吧。”

“好的,请跟紧我。”

正如格拉斯提示过的那样,那座公园并不是为了待遇客人而规划。道路极尽复杂,大致每隔十步便会分出一条岔道来。希娅自认不是路痴,但假诺独自一人身陷此处,只怕走到半夜也不见得有机会出去。可对格拉斯来说,这一切都是如呼吸般不难的事。王子领着希娅走过一遍地青山绿水,嘴里介绍不停。希娅毫不猜忌,他对那花园里的每一寸草皮都一目精通。

但那并不意外——毕竟,他在那里被监管了足足三年。

想开那里,希娅突然有点伤心。在进入艾森塔尼亚前,她又何尝不是被囚系着的吗?

她俩走了很久,直到又一座喷泉出现在眼前,才暂且停下了脚步,选拔了一处石台坐下。希娅抬起初,发现此处距离花园中央的白塔已经不远,她还可以看清塔楼窗户上的玻璃。除此以外,一股不太驾驭的魔力波动自塔顶往整个公园辐射,应该就是控制花园温度的魔法。希娅一路走来,早已看过了诸三种不一样品种的花卉,它们开花所须求的温度湿度各差异,却在魔法的主宰下完善地涵养着抵消。那种精度的魔力控制,若是自己力所能及控制的话,或许就能——

“……其实我们并不是第五遍相会,对吗?”

格拉斯的话打断了她的构思。“抱歉,我稍稍劳苦。”希娅慌不迭地回过头,努力掩饰自己的跋扈,“您刚刚说什么样,殿下?”

“我说,大家早就认识对方了。”格拉斯并从未发火,而是微笑着道,“就在五年前,为了加入与瑞文兰德的和谈,我早就去过一回艾森塔尼亚。”

“那……”希娅猛然想起一段往事。

“……为表示真心,我提前三天就曾经抵达岛上,等候埃里克亲王的大驾光临。趁此机会,我幸运在高校周围游览了一番。艾森塔尼艾达m之无愧是魔法之城,一路上的所见所闻让自身大开眼界。可最让我回忆深入的,却是一个在海岸边邂逅的女孩。”格拉斯注视着希娅,眼神里带着牵记。

“……那个家伙是你?”希娅一时间竟忘了用敬语,“你还记得?”

“我记念很明亮:那多少个女孩独自坐在一块大石头上,冲着海面大吼大叫。我奇怪地向前攀谈,得知那女孩因为入学测试分数欠好,所以才一个人跑到此处揭示。可即使面部是泪,她的眼力中却揭表露一股绝不认输的胆略——而自己很欣赏那种勇气。”格拉斯轻轻点点头,“我从未想过,有一天,那女孩会再四回出现在自身的前方,还救了自我的命。”

希娅不明了说哪些才好,只能假借观赏喷泉来掩盖自己的难堪。“殿下,那方面的花纹真赏心悦目。”她指着喷泉底座道,下面镌刻着几朵她从未见过的花朵,花瓣又细又尖,像是不规则的水晶块。

格拉斯瞥了一眼道:“这是枫兰。”

“枫兰?”希娅很奇怪,神话中,那种花永不腐败,花香能引领人们前往最深最美的梦幻,“一贯没人见过真正枫兰。”

“是本身大伯命石匠按照传闻所说制作的。要是瓦伊斯大师的诊疗不起效果,他只盼望自己能安然地、不受痛苦地离开。可几年过去,我那副残破的血肉之躯勉强仍可以站稳,他协调却……”格拉斯叹了口气,轻轻抚摸着那幅纹路,“目前,我倒愿意那神话是真的。”

希娅知道贝伦王重病缠身,天天都在病痛和哭嚎中走过。若那世上真有枫兰,恐怕真会是一种幸运吧?

但眼下,她什么样也说不出口。

“不言而喻,我不会让小叔抱憾与世长辞。伦德瑞克必将再一次崛起,那是我的重任,而自己成功它!”格拉斯站起身,朝希娅伸入手,“让大家继承吧,希尔维亚小姐,花园还大着吧。”

希娅犹豫了很短的时日,伸入手,让对方拉自己起来。他们继续绕着白塔漫步,但相互之间都没有再张嘴。毕竟此前的话题过于沉重,以至于希娅完全想不出该怎么安慰对方。

他俩就那样一道走到了白塔下,一同仰望着高耸的塔楼。

“瓦伊斯大师从未向客人开放过她的法师塔,但自我是分歧。”格拉斯打破了沉默,指着面前那扇古旧的木门,“我在那里休息了快三年,才获准离开花园到外面活动。若等她归来知道自家又三遍负伤,只怕会把自己锁在塔里再也不给外出。”他情不自尽苦笑道,“可对本身的话,那并不是本人不愿见他的最营口由。”

“哦?”希娅不解,“那是干什么?”

“他回到了,你就会距离。”格拉斯冷淡地道,“而自我不舍得你走。”

希娅认为脸上发烫。“我必须得加入试炼。”她表露其中的一个缘由。

“我精通。”格拉斯点了点头,“可请恕我无礼,有一个题材本身骨子里不吐不快:据我寓目,你应该还不到十八岁。”

“我今年十七。”希娅紧张出色,不理解对方问这几个的理由。

“可自己纪念,艾森塔尼亚的法师,平时要到二十岁才会开启初次试炼,不是吗?”

“确实那样。”那是真实情况,希娅只可以点头承认。

“那您提前了三年。”格拉斯的目光变得有点微妙,“我听瓦伊斯大师说过,有个叫亚历·罗伯斯的禀赋,十六岁就早已到位试炼。”

“罗伯斯教授是本身的少校。”希娅道,语气中带着小小的的自豪,“他真正才智过人,二十岁时通过全方位四项试炼,二十二岁时便一挥而就七级法师的评比。”

“你也很优秀。”格拉斯笑着道,“提前三年到位试炼,我猜,即使是在法师界,也能称得上是奇才了呢?”

“不不……我很笨的。”希娅连连摆手,“我之所以提前到位试炼,是因为自己……”她大致要说说话,却在最终一刻硬生生地止住。

“因为何?”王子追问道。

“那几个……对不起。”希娅只好道歉。导师说过,稍加真相宛如带着灾厄的金子,可无法轻易展露给客人看

“不便利告诉我呢?”

格拉斯的声色黯淡下来,“也罢,小姐可以继续保守您的暧昧,我不会多问。我只是很不满,即便我一度尽我所能,却依旧无力回天取得您的信任。”说完,他迟迟背过身,低头叹了口气。

“殿下……”

“您无需内疚,我只是突然有点感慨。”王子的声响越发感伤,像是在经受某种强烈的心气,“你知道啊,即便是龙王的血脉,也会望而生畏孤独。”他走到一旁的树墙底下,伸手抚摸着花朵,“我的祖辈、初代龙王瑞拉克一世便是那般。在开创了帝国基础之后的某天,那位传奇龙后悄悄离开了他,没有留下别样音信,从此再也未尝出现。”

“我觉得她是病故——史书是那般写的。”

“史书是人写的,而人会撒谎。那时王国根基未稳,先祖只可以隐瞒音信,以免动荡。”格拉斯从树墙上轻轻摘下一朵金色的玫瑰,轻轻转身,“王国的方式日益稳定下来,可先祖的心却一点点地破碎了。他只活了三十五岁,寿终正寝的时候,嘴里还在唠叨着那位龙后的名字:卡珊卓拉。”说那句话的时候,他直接注视着他。

希娅有些不安。“殿下?”

“请不要说话,我想尽量多看你几眼。”格拉斯道,声音在颤抖,“我担心自己事后再也从不机会。”

希娅感觉到灵核在发颤。不妙,真的不佳。那位王子殿下不会是想——

“希尔维亚·克莉丝托,你善良又谦逊,对自身有救命之恩,你的精粹越发让我无能为力移开自己的眸子。”王子的声息愈加狂热,每说一句话,就向前一步,“我不想在临终前重蹈自己先祖的套路,更不想再持续欺骗自己——留在我身边,永远不要离开。将来肯定有那么一天,成为自我的龙后,与自身一块儿统治这几个国家!大家肯定青史留名!”

那太疯癫了!“我……我可怜的!”希娅惊惧非凡,“我必须插足试炼……”

“又是试炼!”格拉斯的弦外之音近乎控诉,“希尔维亚,难道成为一名法师对您来说就那么重大吗?”

“当然主要。”

一个动静忽然地响起。五人一怔,朝着声音发出的大势看去,却见公爵拄着一根乌木手杖走了回复,身后还跟着多少个全副武装的哨兵。长枪和弩弓,那可不是游览花园时该看看的事物,澳门永利,希娅暗想。

“你怎么来了,马汀老人?”格拉斯一脸愕然地打量着她们,“还有你刚才说怎么?”

“那女孩没得选。”公爵道,对希娅瞥了一眼,视线锐如鹰目,“她如若没能通过试炼,就唯有死路一条。”

天涯海角响过一道轰雷。“你……你怎么会知晓?”希娅惊得连退两步。

公爵没有理他,“格拉斯殿下,请容许自己最终一遍那样称呼您。本来,您还足以多分享几天与希尔维亚小姐的二人世界。可最近场馆变化太快,迫使自己只好提前伊始。”

“你说如何?”格拉斯也发觉到了不妙,刚想拔剑,就被一支弩矢射中肩膀,“你想做什么样?!”他捂住伤口,恨之入骨道。

“您没要求知道太多。”公爵说着,对卫兵下令,“把她引导。”

“马汀·高文,你那是在叛国!”格拉斯大吼,“龙魂会诅咒你!”

“便随它诅咒吧。”公爵毫不在意地,“那种已经没落了数百年的血脉,就是诅咒又能有微微威力?”

格拉斯还想反抗,可又一发弩矢命中了他的膝盖。王子颓然倒下。几个卫兵火速围上,将她捆了个结实。

希娅在两旁,早已吓得心慌。那时公爵走了復苏,“不必顾虑,希尔维亚小姐。在自我眼里,你比较那多少个没用的‘龙王血脉’主要多了。”他目不干眼症着希娅的双眼,脸上带着莫名其妙的笑容,“带小姐回他的屋子休息,记得保持礼貌。”公爵下令。

“遵命!”

哨兵一脸粗暴地逼近
,可希娅却未曾动的情趣。“Alan呢?”她竟然能表露话来,也不知哪来的胆气,“你把他怎么样了?”

“小姐,你还真会在意一些可有可无的事物。”公爵就像觉得很有趣,探讨片刻道,“放心,他还活着,身体完全。我保管,只要您乖乖合作,我不会取他的生命。”

完整?“凭什么自己要相信您?”希娅绝望地道。

“因为您不得不相信自己。”公爵说完,招手催促卫兵,“时候不早,上路吧。”

希娅别无选拔,只可以跟着卫兵离开。临走前的末梢一瞥,她看来公爵走到白塔门前,用那根灰色的拐棍轻轻叩了下门环。

大门应声而开。

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